Il Santo del Calendario Come inserire un font di Google
Santi del Calendario la Vita le opere la leggenda

21 Gennaio - S. Agnese Vergine e Martire.


L'esistenza di questa giovanissima martire, vissuta agli inizi del secolo IV, vittima a dodici anni della feroce persecuzione di Diocleziano, è ben documentata. La popolarità i questa martire e la devozione che ha suscitato in ogni epoca sono tali da ritenere non improbabili le varie leggende, tramandate a voce e negli scritti, alle quali si ispira la stessa ufficiatura liturgica. Attenéndosi ad una tradizione greca, papa Damaso parla del martirio di S. Agnese su un rogo. Sembra però più verosimile l'affermazione del poeta Prudenzio, e con lui di tutta la tradizione latina, secondo cui la giovanetta, dopo essere stata esposta all'ignominia di un luogo malfamato per aver rifiutato di sacrificare alla dea Vesta, venne decapitata con un colpo di spada.

Il fatto è così commentato da S. Ambrogio, al quale viene attribuito l'inno in onore di Agnes beatae virginis: « In un corpo tanto piccolo, c'era posto ove ferire? Le fanciulle della sua età non riescono a sostenere lo sguardo adirato dei genitori, e la puntura di un ago le fa piangere: ma Agnese offre tutto il suo corpo al taglio della spada, che il carnefice brandisce con furore sopra di lei».

Attorno alla sua immagine di purezza e di costanza nella fede, la leggenda ha voluto intessere una vicenda che ha la stessa matrice della storia di altre giovani martiri: Agata, Lucia, Cecilia, inserite come lei nel Canone romano della Messa. Secondo la popolare leggenda, ad insidiare alla pudicizia di Agnese sarebbe stato addirittura il figlio del prefetto di Roma. Respinto, il giovanotto l'avrebbe denunciata come cristiana e il prefetto Sinfronio in persona, dopo averle invano comandato di rendere omaggio alla dea Vesta, l'avrebbe fatta esporre in un postribolo. Agnese però uscì prodigiosamente intatta da quella infamante condanna, poiché il solo uomo che ardi avvicinarsi a lei cadde ai suoi piedi privo di vita. (Sul luogo, identificato con il circo di Domiziano, sorse poi la chiesa di S. Agnese in Agone).

L'ostinazione del prefetto non gli permise di arrendersi dinanzi al prodigio e la fanciulla diede la suprema testimonianza a Cristo con il cruento olocausto della sua giovane vita, tenero e candido agnello offerto in dono a Dio. Un antico rito perpetua il ricordo di questo esempio di purezza. La mattina del 21 gennaio vengono benedetti due agnelli, offerti poi al papa affinché con la loro lana siano tessuti i palli destinati agli arcivescovi. L'antichissima cerimonia si svolge nella basilica di S. Agnese, costruita sulla via Nomentana da Costantina, figlia di Costantino, verso il 345.

Bibbia
Nuovo Testamento

Il Libro dei Salmi
Testo Integrale
e Commento

Indice Calendario Dei Santi:

Gennaio

Marzo

Maggio

Luglio

Settembre

Novembre
Febbraio

Aprile

Giugno

Agosto

Ottobre

Dicembre



Che differenza c’è tra santi e beati?
La distinzione che fa la Chiesa tra beatificazione e santificazione mi sembra proprio inutile. Un Beato, riconosciuto ufficialmente tale, non è già Santo? Come, del resto, sono Sante, anche se non riconosciute, tutte le persone che, dopo morte, sono accolte in Cielo?
Risponde padre Valerio Mauro, docente di Teologia Sacramentaria



I santi sono tutti uguali?
I santi sono tutti uguali? Ci sono categorie di santi? Perché alcuni vengono pregati più di altri?
Risponde padre Francesco Romano, docente di Diritto Canonico alla Facoltà teologica dell'Italia centrale


Archivio: In Dialogo il Teologo Risponde


Vangelo e Commento
Piccolo Messalino Mensile - il Vangelo di ogni Giorno con il commento



Henri J. M. Nouwen

Insegnamenti sulla Preghiera del Cuore

Vivere nello Spirito - Alcuni brani, tratti dal libro Ed. Queriniana





Home Page