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27 Settembre S. Vincenzo de' Paoli


"Amare col sudore della fronte"

Nato nel 1581 da una famiglia d’umili condizioni, Vincenzo passò la giovinezza in un esasperato tentativo di riscattarsi socialmente, tentando per questo anche la via del sacerdozio.

Un giorno però ebbe la grazia di comprendere che i poveri e la povertà erano vera ricchezza. E furono due le povertà che gli strinsero il cuore: la mancanza di preti veramente missionari e le immense fasce delle povertà sociali. Fondò perciò i «preti della missione» per rievangelizzare le campagne. Poi creò una “Confraternita di Dame della Carità”, dotata di opportuni regolamenti, in modo che l’assistenza ai poveri fosse assieme generosa e intelligente.

Ad aiutarlo provvidenzialmente giunse nel 1624 la giovane vedova Luisa di Marillac; a lei quale Vincenzo affidò la direzione di un nuovo tipo d’istituto religioso femminile, operante nel sociale. I due si presero così successivamente cura dell’Hotel-Dieu (l’ospedale dove centinaia di malati languivano nell’abbandono); poi dei «bambini trovatelli»; poi dei carcerati e dei galeotti; poi dei soldati feriti nei campi di battaglia; poi dei mendicanti, dei vecchi, degli storpi e dei pazzi che affollavano le periferie di Parigi. In pratica Vincenzo divenne una specie di «Ministro dei poveri», molto ascoltato a corte.

Ciò gli permise di lottare contro il progetto della «grande reclusione» che prevedeva l’ospedalizzazione forzata di tutti i mendicanti, dei senza-dimora, dei senza-lavoro… Vincenzo volle invece che si operasse per la reintegrazione degli esclusi, creando «centri di riabilitazione al lavoro» per vecchi artigiani disoccupati; e realizzando l’opera delle «piccole case» per permettere ai mendicanti di mantenere i propri legami familiari.

Morì nel 1660, compianto da tutti e venerato come «padre della Patria», col nome di Gesù sulle labbra.


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