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19 Settembre - S. Gennaro Vescovo e martire.


Ss. Gennaro, Festo, Desiderio, Sosso, Procolo, Eutichete e Acuzio, sui quali possediamo delle Passiones assai posteriori, sembra abbiano versato il loro sangue per Cristo all'inizio del secolo IV.

In una breve nota agiogràfica della Liturgia delle Ore si legge infatti che Gennaro, « vescovo di Benevento, ha subìto il martirio a Napoli, insieme con i suoi compagni, durante la persecuzione di Diocleziano ». I vescovi di Benevento con questo nome sono almeno due: S. Gennaro, martire nel 305, e S. Gennaro II, che nel 342 partecipò al concilio di Sàrdica. Quest'ultimo, perseguitato dagli ariani a causa della sua adesione alla fede di Nicea, sarebbe stato venerato come martire. Ma la maggior parte degli storici sono propensi ad identificare il patrono di Napoli col primo, o meglio con un martire napoletano di Pozzuoli. Condannato « ad bestias » nell'anfiteatro di Pozzuoli, insieme con i compagni di fede, a causa del ritardo di un giudice, sarebbe stato decapitato e non dato in pasto alle belve per il gratuito e macabro divertimento dei pagani.

Oltre un secolo dopo, nel 432, in occasione della traslazione delle reliquie da Pozzuoli a Napoli, una donna avrebbe consegnato al vescovo Giovanni due ampolle contenenti il sangue raggrumato di S. Gennaro. Quasi a garanzia dell'affermazione della donna il sangue si liquefece davanti agli occhi del vescovo e di una grande moltitudine di fedeli. L'evento singolare da allora si ripete costantemente tutti gli anni in determinati giorni, cioè il sabato precedente la prima domenica di maggio e negli otto giorni successivi; il 16 dicembre e il 19 settembre e per tutta l'ottava delle celebrazioni in suo onore.

Il fenomeno si verifica anche in date variabili e da ciò i molti devoti del santo traggono vari auspici, fausti o infausti. Le testimonianze di questo fenomeno cominciano dal 1329, e sono tanto numerose e concordi da non poter essere messe in dubbio.

Il prodigio, perché tale è anche per la scienza, merita l'affettuosa ammirazione con cui è seguito dall'intera popolazione partenopea. La sincera devozione dei napoletani per questo martire, storicamente poco identificabile, ha fatto sì che la memoria di S. Gennaro, celebrata liturgicamente già dal 1586, fosse conservata nel nuovo calendario. Poiché al fenomeno manca una spiegazione naturale, non dipendendo né dalla temperatura né dall'ambiente, possiamo comunque attribuirgli il significato simbolico di vivificante testimonianza del sangue di tutti i martiri nella vita della Chiesa, nata dal sangue della prima vittima, Cristo crocifisso.


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